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THC - tétrahydrocannabinol

par Janice M. juillet 01, 2020 12 min de lecture

THC - tétrahydrocannabinol

  1. Généralités
  2. Occurrence et émergence
  3. Du phytocannabinoïde à l'ECS
  4. Le THC et ses effets
  5. THC et CBD
  6. THC artificiel
  7. Consommation
  8. Méthodes d'action
  9. Utilisations médicaless
  10. Syndrome d'hyperémèse cannabinoïde

Généralités

THC est l'abréviation de tétrahydrocannabinol, le plus célèbre des cannabinoïdes parmi les phytocannabinoïdes. C'est une huile incolore de la classe des substances antiémétiques. En raison de son effet psychoactif, le THC est soumis à la loi sur les stupéfiants dans de nombreux pays, ce qui rend la possession et l'acquisition illégale en Allemagne.

Parmi les cannabinoïdes à base de plantes, le THC reste le principe actif le plus puissant de la plante de cannabis et est surtout connu pour son effet intoxicant lorsqu'il est consommé.

Si vous demandez aux gens ce qui leur vient à l'esprit lorsqu'ils pensent aux cannabinoïdes, la grande majorité d'entre eux mentionneront immédiatement le THC. THC est l'abréviation de Delta-9-tétrahydrocannabinol. C'est la substance qui crée le "high" souvent recherché par les consommateurs de cannabis.

Le THC est probablement responsable de la réputation répandue et souvent unilatérale du cannabis. Les origines de la classification du cannabis comme "plante à drogue" pure se trouvent certainement dans le THC. Mais cette plante cannabinoïde psychoactive peut bien sûr faire plus que déclencher un effet hallucinogène dans le système nerveux central.[1]

Occurrence et émergence

Le delta-9-tétrahydrocannabinol apparaît d'abord comme un acide dans la plante de cannabis femelle. L'acide canabigérolique (CBGA en abrégé) se forme lorsque deux molécules sont condensées, le pyrophosphate de géranyle et l'acide olivetolique. Celui-ci peut ensuite se transformer en acide THC. Le séchage et la chaleur divisent les molécules et le THC (entre autres) est produit sous forme d'extrait résineux et huileux. Par conséquent, le THC et le CBG partagent pratiquement le même prédécesseur, même si leurs modes d'action diffèrent sensiblement.

Les plantes de cannabis cultivées ont une teneur en THC en constante augmentation. Ceci est dû notamment au fait que la consommation régulière de cannabis entraîne une résistance naturelle aux effets du THC. Grâce à la culture ciblée de la plante de chanvre femelle, on tente constamment d'augmenter encore la teneur en THC. Les gens pensent que la teneur en THC des plantes de cannabis européennes a doublé en seulement dix ans pour répondre à la perception accrue de résistance chez les consommateurs. En 2015, la teneur en THC des plantes vendues en Europe était en moyenne de 10 à 20 %.

Le THC est manifestement apparu comme un médicament dans l'Égypte ancienne.[2]On y a trouvé du pollen de cannabis sur des momies et Seschat, le scribe et maître de l'arithmétique, est même considéré comme une divinité du chanvre.

Même si le chimiste américain Roger Adams a jeté les bases avec ses travaux sur l'isolement initial puis l'identification du cannabinoïde, ce sont des scientifiques israéliens de l'Institut Weizmann des sciences de Rechovot qui ont réussi à isoler le THC sous sa forme pure pour la première fois en 1964.

Du phytocannabinoïde à l'ECS

Les cannabinoïdes végétaux sont ce que nous appelons en termes techniques les phytocannabinoïdes. L'un des plus connus est le THC, c'est-à-dire le tétrahydrocannabinol.

Le delta-9-tétrahydrocannabinol se trouve principalement dans la plante sous forme d'acide et il ne se transforme en THC qu'à des températures chaudes et sous la lumière UV. Comme les plantes de chanvre fécondées et mâles contiennent peu ou pas de THC, la production de cannabinoïdes se fait généralement par des plantes de sexe différent.

Même si le mode d'action du THC n'est pas encore totalement compris, on sait déjà que le cannabinoïde se lie à deux récepteurs cellulaires dans le système nerveux central (CB1) et périphérique (CB2). Ensemble, ils font partie du système endocannabinoïde. Ce terme désigne les substances messagères propres à l'organisme, qui ont un effet similaire à la consommation de THC. Il régule une variété de fonctions importantes du corps humain. Les différents récepteurs sont répartis dans nos organes, dans tout notre organisme et dans notre cerveau, par exemple, pour assurer le bon fonctionnement du métabolisme.

Une fois que le THC s'est lié aux récepteurs CB1, les transmissions de signaux dans le système nerveux central sont influencées au niveau des synapses. Par conséquent, l'équilibre des neurotransmetteurs est perturbé. Il en résulte une relaxation musculaire, une euphorie et une réduction de la sensation de douleur. Cela s'applique également à la douleur causée par les maladies chroniques. Des troubles cognitifs, psychomoteurs et limbiques peuvent être ressentis, mais ils sont temporaires. Cela est dû au fait que les récepteurs responsables sont situés dans les "noyaux basaux", les zones centrales du cerveau situées sous le cortex cérébral humain (cortex cerebri). Les cellules nerveuses qui s'y trouvent forment la base de notre conscience et de tous les processus cognitifs et moteurs.

Les récepteurs CB2 se trouvent principalement dans notre système immunitaire. Cela signifie qu'ils sont essentiels pour traiter les maladies neuronales présentant des symptômes d'inflammation ou de douleur neuropathique. Plus d'informations à ce sujet plus tard.

D'autres récepteurs de type 2 se trouvent dans le tube digestif, ainsi que dans le système immunitaire, les os, les poumons et même dans notre plus grand organe : la peau.

Cette nouvelle découverte a été faite par une équipe internationale de chercheurs qui ont pu décoder la structure moléculaire des récepteurs CB2. Ainsi, nous savons aujourd'hui que les récepteurs CB1 et CB2 travaillent en étroite collaboration. Si l'un des récepteurs cannabinoïdes est stimulé par certains principes actifs, l'autre est affaibli, parfois même complètement bloqué. Cette découverte constitue une grande avancée, en particulier pour la médecine et le développement de nouveaux médicaments plus efficaces.

Le THC et ses effets

Le THC stimule et active les récepteurs CB1. Chez les personnes en bonne santé dont le système nerveux est intact, ce changement entraîne un échange "chaotique" d'informations. Les processus physiologiques et les fonctions corporelles normales sont bouleversés. Ce changement dans la conscience de notre perception déclenche le "high feeling". Parmi les autres effets secondaires de la consommation de cannabis, on peut citer la fatigue et la léthargie. Comme nos récepteurs endocannabinoïdes se trouvent sur nos glandes salivaires, la production de salive est également perturbée. Cela explique pourquoi les consommateurs de cannabis peuvent souvent avoir la bouche sèche après avoir fumé du cannabis. Les yeux rouges sont un autre effet secondaire et sont causés par différents facteurs combinés. Le THC peut entraîner une baisse de la pression sanguine et une ouverture des vaisseaux sanguins. Nos yeux produisent moins de larmes, ce qui perturbe l'équilibre naturel de notre film lacrymal. Il en résulte des yeux rouges.

Pendant le "high" que ressentent les utilisateurs, qui dure quelques heures, le taux de THC commence à baisser. Le phytocannabinoïde est décomposé dans les poumons et le foie jusqu'à ce qu'il soit complètement excrété dans les selles et l'urine.

Comme le corps humain décompose les cannabinoïdes assez lentement, une consommation régulière de cannabis peut encore être détectée dans l'urine quatre semaines plus tard. En effet, le THC s'accumule dans les tissus adipeux et n'est libéré que progressivement dans le sang. Une équipe de recherche australienne a également découvert que la concentration de THC dans le sang ne descend pas toujours à un niveau résiduel inférieur à 3 nanogrammes/ml. Au cours de l'étude, certains sujets ont montré un taux plus élevé une semaine après la consommation. Les participants à l'étude qui étaient des consommateurs réguliers de cannabis ont également montré des augmentations et des diminutions irrégulières des concentrations sanguines. Cela signifie que des résultats négatifs peuvent apparaître dans un test sanguin un jour puis être positifs quelques jours plus tard si la teneur en THC augmente soudainement sans nouvelle consommation.

Les activités sportives et l'alimentation ont également une influence sur la teneur en THC dans le sang. Si le métabolisme est stimulé, le THC peut être libéré plus rapidement du tissu adipeux et entrer plus vite dans le sang.

THC et CBD

Jusqu'à présent, les scientifiques ont supposé que le THC est le seul cannabinoïde de la plante de cannabis à avoir un effet psychoactif et que le cannabidiol, ou CBD en abrégé, peut réduire cet effet. C'est pourquoi les cultivateurs ont pris soin d'utiliser des plantes de chanvre femelles. Ces dernières années, ils ont récolté une proportion décroissante de CBD pour garantir l'effet psychoactif, c'est-à-dire l'intoxication classique du cannabis. Et ce, malgré une éventuelle augmentation de la limite de tolérance au THC.

Cependant, de nouvelles études montrent une image différente de la CBD. Les participants à l'étude ont été divisés en quatre groupes différents et ont consommé soit du THC uniquement, soit du CBD uniquement, soit un mélange THC-CBD3.Le dernier groupe a inhalé une substance fictive (placebo). Tous les cannabinoïdes ont été inhalés par un vaporisateur, c'est-à-dire qu'ils n'ont pas été brûlés mais seulement vaporisés.

Cela a montré que même la CBD pure a un certain effet psychoactif, bien que faible, sur ceux qui la consomment.

Même l'effet du CBD sur le THC doit être reconsidéré. Les participants du groupe utilisant un mélange THC-CBD ont montré un niveau d'intoxication plus élevé que les consommateurs de THC pur.

Cela pourrait s'expliquer par l'effet en deux phases de la CDB. Comme la CBD ne peut se lier que faiblement aux récepteurs du système endocannabinoïde, le phytocannabinoïde utilise une astuce différente. Il semble être capable de modifier et d'équilibrer les propriétés des récepteurs ECS, de sorte que le THC peut mieux stimuler les récepteurs CB1 et CB2 lorsqu'il est consommé en même temps. Surtout, cette interaction montre que la recherche sur les cannabinoïdes et leurs effets est plus complexe qu'on ne le pensait auparavant. Nous ne sommes pas encore en mesure de saisir toute la gamme des effets sur le corps humain.

THC artificiel

Des tentatives ont été faites à maintes reprises pour fabriquer du THC en tant que drogue de synthèse. L'objectif principal est de permettre aux consommateurs d'acquérir et de consommer "légalement" des cannabinoïdes synthétiques ayant un effet "élevé" comparable à celui du THC.
Les consommateurs font état d'effets similaires à ceux du cannabis. Ces effets peuvent être beaucoup plus forts que le "high" de la plante.

Cela est dû en partie à une production non contrôlée et à des doses non précisées. En raison de la grande variation de puissance et de structure des différents cannabinoïdes synthétiques, il est facile de faire une overdose accidentelle.

La conséquence est un effet incalculable et potentiellement mortel pour les consommateurs.

Consommation

Étant donné que la possession de THC est largement illégale en Allemagne et dans de nombreuses autres régions du monde, les études ne peuvent pas enregistrer le nombre non divulgué de consommateurs. Selon un rapport des Nations unies, environ 192 millions de personnes dans le monde consomment du cannabis. Cela fait de la plante riche en THC la drogue la plus consommée sur terre.

La méthode la plus répandue pour consommer du cannabis avec du THC consiste à fumer des joints. Les consommateurs les remplissent de tabac ou consomment l'"herbe" à l'état pur. Les bongs, les vaporisateurs, les pipes et autres moyens similaires sont également utilisés pour consommer du THC. Lorsque le THC est brûlé par le consommateur, le cannabinoïde crée l'effet d'intoxication typique du cannabis avec une "sensation de high".

Comme le THC peut provoquer une baisse de la pression sanguine, les vaisseaux sanguins s'ouvrent. Mélangé à une production réduite de liquide lacrymal, qui perturbe l'équilibre naturel du film lacrymal humain, les yeux de nombreuses personnes qui fument du cannabis sont généralement rouges.

Comme le THC est très liposoluble et soluble dans l'huile, il peut être inclus dans des plats riches en matières grasses comme les boissons lactées et les aliments cuits au four. Cela conduit à des méthodes de consommation populaires telles que ce que nous appelons les "brownies au haschisch".

Les patients prennent également des médicaments à base de cannabis contenant du THC par voie orale. L'administration par voie intraveineuse n'est pas envisageable.

Méthodes d'action

Bien que la recherche ne puisse pas encore préciser le mécanisme d'action exact du THC (ce qui est le cas pour la plupart des cannabinoïdes), nous savons déjà que le THC contrôle les récepteurs CB1 et CB2 dans le système endocannabinoïde humain. Ces récepteurs se trouvent principalement dans le système nerveux central et périphérique.

Le THC voyage à travers les poumons dans le flux sanguin. Une fois dans l'organisme, il contrôle principalement les récepteurs CB1 mais aussi les récepteurs CB2 en se liant dans le cerveau. En utilisant ces sites de liaison comme point de départ, le cannabinoïde agit sur les cellules nerveuses. Il modifie la libération des neurotransmetteurs. Les substances messagères dans les cellules nerveuses sont modifiées et l'effet psychoactif commence.

Cependant, en général, on ne peut pas dire quel effet il a sur le corps humain. Le "high" du cannabis ne dépend pas seulement de la plante de cannabis originale, mais aussi du consommateur individuel.

Par conséquent, nous savons, par exemple, que les plantes à forte teneur en CBD peuvent renforcer le "high" produit par le THC, alors que le CBD a un effet inverse. Les phytocannabinoïdes s'influencent et se régulent mutuellement.

Le THC peut également se lier aux récepteurs CB1 des cellules immunitaires, des tissus gastro-intestinaux, du cœur, des poumons et d'autres organes. Les cellules immunitaires possèdent également des récepteurs CB2 qui peuvent favoriser la croissance cellulaire.

Utilisations médicales

En raison des nombreux phytocannabinoïdes présents dans la plante de cannabis, qui ont une multitude d'effets dans le corps humain grâce au système endocannabinoïde, le cannabis est encore trop souvent mal compris comme un remède miracle universel. Malheureusement, il n'est pas possible d'améliorer ou même de guérir toutes les maladies avec des médicaments contenant du cannabis. Cependant, si la consommation de THC est spécifique, elle peut avoir des effets étonnants.

En plus des problèmes de mémoire, la démence présente de nombreux autres symptômes. De nombreux patients se plaignent d'un changement du sens du goût, ce qui entraîne une diminution de l'appétit. Il existe un risque de sous-alimentation et de malnutrition.

Une découverte accidentelle à la fin des années 90 a révélé que le THC peut augmenter l'appétit chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer et contribuer à réduire le risque de dommages nutritionnels éventuels.

En août 2006, des scientifiques du Scripps Research Institute ont découvert que le THC est capable de combattre une protéine nocive de la maladie d'Alzheimer. Il peut inhiber la formation de plaques amyloïdes, le principal marqueur de la maladie d'Alzheimer. Ensuite, le flux d'informations dans le cerveau est influencé par des récepteurs qui se lient, ce qui entraîne un réarrangement de la communication cellulaire. Cela peut réduire les comportements confus.

Les patients atteints de cancer ne luttent pas seulement contre la maladie maligne elle-même pendant la chimiothérapie, mais aussi contre des symptômes tels que des douleurs générales, des nausées, des vomissements ou une perte d'appétit.

Le THC n'est pas en soi un médicament anti-douleur comme l'indique la répartition des récepteurs dans le cerveau, c'est-à-dire dans le système endocannabinoïde. Les récepteurs considérés comme le point de liaison du THC se trouvent principalement dans le cerveau frontal et le système limbique. C'est là que les émotions sont traitées et que la sensation de douleur est évaluée, entre autres. Des tests scientifiques ont montré que bien que le THC n'ait aucun effet analgésique, il peut aider certains patients à être moins accablés par la douleur.

L'amygdale est également située dans le système limbique. Elle affecte les souvenirs et contrôle les sentiments négatifs tels que la peur et la colère. Des études ont montré que le tétrahydrocannabinol peut inhiber les activités du centre d'anxiété de l'amygdale et perturber la transmission des informations. Cependant, tous les participants n'ont pas ressenti cela lors de l'administration du cannabinoïde. Il n'est pas clair pourquoi certaines personnes ressentent des effets plus forts du THC que d'autres.

La douleur périphérique, neuropathique, affecte le cerveau et la moelle épinière et les symptômes de douleur qui en résultent sont causés par des structures nerveuses endommagées ou malades. Comme nous savons déjà que le THC agit sur les récepteurs du cerveau, l'utilisation du cannabinoïde dans des cas médicaux pour les patients concernés est tout à fait logique. Cela est d'autant plus remarquable que les personnes concernées ne veulent pas subir les effets secondaires courants des médicaments classiques.

Lors de tests placebo, du THC a été administré à certains des participants sous la forme d'un spray de 2,7 mg de THC. Il est important de mentionner que du CBD a également été ajouté au spray. La dose du spray a été augmentée au cours de l'étude et ajustée en fonction de la réduction de la douleur souhaitée par les participants.

Le succès du THC par rapport aux effets du groupe placebo était clairement visible dans cette étude.[4]

La tolérance et l'effet du phytocannabinoïde ont été démontrés chez les sujets testés par une amélioration de la qualité du sommeil et un bien-être général accru.

Ces résultats font du THC un médicament efficace pour les patients souffrant de douleurs neuropathiques périphériques si leurs symptômes ont été résistants aux procédures avec d'autres médicaments.

Syndrome d'hyperémèse cannabinoïde

Le syndrome d'hyperémèse du cannabis, ou CHS en abrégé, est une maladie liée à la consommation directe du THC contenu dans le cannabis.

L'ensemble des symptômes se manifeste par un cycle de malaise général, de nausées, de vomissements et de douleurs abdominales.

Toutefois, en raison du faible nombre de cas, il n'existe toujours pas de preuve concrète que cette maladie est en fait directement liée à une consommation excessive de cannabis à long terme. Comme le THC est une drogue illégale et populaire dans de nombreux pays, certains médecins spéculent sur un nombre élevé de cas non déclarés.

Cette maladie relativement nouvelle a été décrite pour la première fois par quatre scientifiques australiens en 2004.[5] Comme les antiémétiques et les analgésiques classiques ne semblent avoir aucun effet, les perfusions sont une méthode recommandée pour le syndrome d'hyperémèse du cannabis lorsque quelqu'un ne prend pas assez de liquides par d'autres moyens. Dans le cas où la consommation quotidienne et excessive de cannabis provoque des symptômes du SHC, il serait préférable d'éviter complètement le cannabis à l'avenir.

D'autres résultats indiquent que la prise de bains chauds peut également aider à soulager les symptômes, mais cela n'a pas été démontré par de nouvelles études.

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Rechtslage_von_Cannabis

[2] http://www.druglibrary.org/schaffer/hemp/history/first12000/1.htm

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00406-019-00978-2

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24420962

[5] https://gut.bmj.com/content/53/11/1566


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